Sylvia Thompsonile ja Michael Kellerile anti üle Eesti Vabariigi teenetemärgid

12. märtsil 2016

Okupatsioonide muuseumit haldava Kistler-Ritso sihtasutuse president Sylvia Astrid Kistler Thompson ja Stanfordi Ülikooli raamatukogu direktor ning sihtasutuse nõukogu liige Michael Alan Keller said hiljuti Ameerikas toimunud pidulikul tseremoonial kätte Eesti Vabariigi Maarjamaa Risti IV klassi teenetemärgid.

Sylvia Thompsonile ja Michael Kellerile anti üle Eesti Vabariigi teenetemärgid
Foto: Steve Castillo

President Toomas Hendrik Ilves andis Eesti Vabariigi 98. sünnipäeva eel teenetemärgid tänuks inimestele, kelle pühendumus oma kutsetööle või kogukonnale on muutnud Eesti paremaks. Nii Sylvia Kistler Thompson kui Michael Keller pälvisid tunnustuse Eesti mäluasutuste ja kultuuriürituste toetamise eest, oma töö eest Kistler-Ritso sihtasutuse nõukogus ning Eesti ja Balti uuringute programmi algatamise eest Stanfordis.

Teenetemärgid üle andnud Eesti suursaadiku Ameerika Ühendriikides Eerik Marmei sõnul on mõlema panus ja pühendumus kahe riigi vahelise kultuuri- ja teadustöö edendamises märkimisväärne ja kõrgelt hinnatud.

Sylvia Thompson rõhutas oma tänukõnes, et Eesti traagilise ajaloo kõrval tuleks senisest rohkem keskenduda Eesti erakordsele vabaduse taastamise loole, vaba olemise väärtustamisele ning vastutusele vabadust hoida. "Paraku ei seisne Eesti erilisus ohvriseisuses, sest kurjuse ohvreid on maailmas kaugelt liiga palju. Eesti on unikaalne oma vägivallatu laulva revolutsiooni ja kiire tõusu poolest üheks maailma juhtivaks demokraatlikuks riigiks," kõneles Thompson. "Vabadus ja demokraatia on haprad ning vajavad pidevat tähelepanu – meil tuleb ühiselt kindlustada, et Eesti ei peaks kunagi enam taluma okupatsiooniõudusi," lisas Thompson oma tänukõnes.

Okupatsioonide muuseumi asutaja Olga Kistler Ritso tütar Sylvia Thompson jätkab ema alustatud tööd juhtides muuseumi nõukogu. 2018. aastast plaanitakse laiendada muuseumi senist kontseptsiooni, mille tulemusel jääb okupatsioonide kajastamine endiselt maja keskmeks, kuid ekspositsioonis leiavad oma koha ka vastupanu, vabadus ja taastumine. 1. jaanuarist 2018 kannab muuseum nime Vabaduse Muuseum ehk Vabamu.

"Minu ema soov oli muuta muuseum Eesti vabaduse kaitsjaks, mis tähendab, et sel peab olema ühiskondlik mõju. Vabamu eesmärk on aidata inimestel mõista, et vabadus ei ole iseenesest mõistetav, vaid seda tuleb kaitsta. Mu ema armastas Eestit sügavalt, aga ta oli valmis Eestist lahkuma vabaduse pärast, mida ta veel enam armastas," lisas Thompson.

Kistler-Ritso perekond on muuseumi asutamise järel selle arengusse panustanud kolmteist aastat. 2015. aastal otsustas Kistler-Ritso fond muuseumi arendusplaane toetada 260 000 euroga, mis on ühtlasi möödunud aasta suurim kultuurivaldkonna edendamisse suunatud eraannetus.

Stanfordi Ülikooli raamatukogu direktor, Kistler-Ritso sihtasutuse nõukogu aseesimees ja Stanfordi Eesti ja Balti uuringute programmi algataja Michael Keller avaldas oma sõnavõtus tänu võimaluse eest osaleda muuseumiga seotud töös, selle laiendamises Vabamuks ning lubas seda igakülgselt toetada. "Läbi igapäevase töö Stanfordi Ülikoolis õpetame siinsetele üliõpilastele ja õppejõududele Eesti ajalugu, kirjandust, teadust, tehnoloogiat ja kultuuri. Püüame seeläbi aidata hoida Eesti vabadust ja tunneme rõõmu Eesti edust," kõneles Keller oma sõnavõtus.

Teenetemärgid anti üle nädalavahetusel Californias Sunnyvale'is toimunud traditsioonilisel Eesti iseseisvuspäeva pidulikul tseremoonial. 27. veebruari tseremoonial osales kohalik Ameerika kogukond, kokku enam kui 200 eestlast ja Eesti sõpra.